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十二生肖中为什么没有猫?
中国的十二生肖,其十二种动物即我们现在熟悉的状态。但在此前后,这十二种动物是有一个不甚固定的状态的。也就是说,十二生肖中本来可以有猫,但猫最后“落选”了。
比如说,有人认为十二生肖文化来自埃及文明、巴比伦文明中的十二兽历,而其中相当于中国生肖的羊的位置上的正是猫。
中国其他干支配禽系统中,偶尔也能看到猫,如隋朝僧人智顗《摩诃止观》说到子时出现的三种精灵是“猫、鼠、伏翼”,寅时出现的三种精灵“初是狸,次是豹,次是虎”,猫是家猫,狸是野猫。
类似的内容还出现在六朝铜式盘、王简之说(隋萧吉《五行大义》引),直到清·吴师青《六壬存验》等晚出文献中,还有“子鼠,丑牛,寅虎猫,卯兔狐……“的说法。
另外,在中国十二生肖中虽然没有猫,但在受汉文化深刻影响的越南十二生肖系统中,卯位上不是兔而正常的是猫。
总之,这个问题其实是,在中国的十二生肖之中没有猫。但在相关配禽系统之中,有的是有猫的。只是猫在中国生肖中始终没有“入选”。
猫在生肖中落选的原因,其实也非常简单。因为中生肖定型过程中,猫在中国文化中的地位不高。汉代之前,中国人虽然已经开始不断尝试驯化本土原生的豹猫、果子狸等猫型总科动物,用来捕鼠或当作宠物,但效果一直不是很好。当时人们用来捕鼠的动物,普遍还是狗,狗拿耗子本来才是正事。南北朝之后,家猫迅速占领中国,但人们对猫的好感不多。直到唐末,人们才开始真正宠猫爱猫。但当时十二生肖已经完完全全定型了。
也就是说,在中国十二生肖定型的过程中,猫根本没有竞争力。
埃及文化宠猫爱猫,家猫即由埃及人首先驯化,埃及文化的十二兽历中有猫,是自然而然的事情。越南生肖中有猫,这个却是个迷。越南人对兔子没有概念,同时猫与卯音近,学者们一般认为这是越南生肖中有猫无兔的原因。但越南人其实也不喜欢猫。
#我的新书《志怪于常——山海经博物漫笔》中,有养猫文化相关内容。
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